揭秘咨询行业,炙手可热的背后究竟有哪些光鲜与心酸?
2016年10月27日 07:10

 

1 到底什么是Consulting?

一般认为,管理顾问总是扮演着企业医生的角色,提供诊断。而企业就是病人,哪里有问题,Consulting Firm就负责提供答案和solution。

同时,其可以跨越产业的藩篱,面对各种疑难杂症,在紧迫的时间内给出企业最专业的建议。而许多Fortune 500的CEO也出身于管理顾问公司,诸如Pepsi、IBM、Dell、Victoria's Secret。

然而,外界对管理顾问的表面印象通常极为有限,不外乎年纪轻轻却能对财星五百大企业的高层主管提出策略建议,不停的在各个城市机场间穿梭,以及极高的工作压力与竞争生态,活在Upor Out的高压环境里。

Consulting Firm的工作架构通常分两个dimensions:

一是“Industry”,例如Healthcare、Financial service、Consumer Goods、Industrial Goods、Energy、Technology…;

二是“Function”,例如sales、Marketing、Organization、pure strategy、Finance、Business Mode、IT…;

进入Consulting Firm都会在这样一个二维的网里面接收案例。比如,这次的案子可能在Healthcare的sales,下一次就可能变成Consumer Goods的finance。也就是说,每一次的案子都会在不同的dimensions组合下。而等到就业两三年后,你或许不再是一个General的consultant,而会逐渐的往某个Industry或是某个Function靠拢,每个人的专长和方向也越来越不一样。

2 试描述 Consultant Typical Day ?

其实没有所谓Typical的一天。

也就是说,每一天都是very very different,通常,星期五固定飞回hometown,

星期天晚上或星期一就飞去Client side(可能是任何地方,日本、大陆、欧美、中东),也就是说基本上一个礼拜有五天都在TRAVEL。

至于Life Style,也要看具体的Case。大部分case是一个礼拜大概60小时左右。 Life Style同时也会因为不同办公司或是不同老板(合伙人)而异,例如BCG的芝加哥办公室早上八点左右上班,晚上七八点即都可以离开,也不需要加班,等于一个星期大概是40到50小时左右;

但如果在亚洲办公室的话,大概就通常都会到60个小时左右,而60个小时的概念就是早上九点上班,晚上九点下班,到家后也是事情做到睡觉为止。当然在case上也会有更惨的状态,例如可能一周要做100到110个小时。

那么,在每周的40~50小时或是100~110个小时里面,Consultant究竟都在做什么呢?

主要可以分成:

Data Analysis →从Client或是Marketing那边拿到资料,跟自己的Team一起做Analysis。

Discussion 1 →做完Analysis之后,再跟整个Team一起做Discussion1,Discussion 1结束后会有Output。

Discussion 2 →Discussion 1出来的Output会去跟Client(不会直接跟CEO,那是最后一个level),通常会最先跟Client的Director或是Managerlevel做一个简单的Discussion 2,去确定一些方向。

Discussion 3 →或者是在跟公司的Partner做Discussion 3看看这样的Direction有没有问题,如果有的话哪里需要改。

Consultant Daily Work最主要就是环绕在这四个环节。通常最后会有期中跟期末报告,而只有在这样的报告里才会跟这个Case的Sponsor也就是对方CEO level的人简报。而大多的时间为了讨论以及取得资讯方便也必须反复和Client沟通,这也是为什么Consultant要飞来飞去的原因。

3 Consultant究竟有怎么样的独特性?

可以归纳出有4个Consultant的「Up Side」

One of Global Pay的Job: 也就是今天不管是在台北还是纽约拿到的Package是差不多的。

Highly Exposure (to high levelmanagement team) ,一个三十几岁甚至二十几岁的年轻人,可以跟CEO (五、六十岁) 平起平坐一起讨论事情(这世上只有三种人有这个机会:Consultant、Investment Banker和政治家)。

非常快的Career Track:从一个Post MBA的Consultant到成为一个Partner只需要八到十年(这样的时间在一个Fortune 500的Company大概只能做到Manager)。

Access Opportunity: 非常多的Consultant在第二年获第三年就会接到很多Hunting,而跳槽很可能就是一个Fortune 500的Company的Strategy Director。

学习机会:在一般Company可能前几年都是老板说做什么就做,做到后面才会开始做一些比较专业的工作内容,但是Consultant却是从一开始进来就是做像是“这间公司未来十年的目标是什么?怎么达到?”也因此这也是为什么这么多MBA一毕业就想做Consultant的原因之一。

当然也有几个「Down Side」

非常长的工时,一周60~110小时不等,这样的概念大概是都至少到晚上十一二点,有时候甚至是凌晨四五点,因为必须要在很短的时间内把问题解决出来。

经常性的Travel ,可能必须每天一起床就是拿行李坐飞机,下飞机就跟客户谈,谈完之后晚上做简报,再传给Partner。

客户一定是把他(她) 最不会的问题,或是最棘手的问题丢出来,甚至常常是牵扯到“政治“的议题,所以Consultant要在这短的时间解决这种最复杂的问题,自己的抗压性要非常强(这点同时也可能是Up Side)。

Consultant特有的文化「Upor Out」,也就是两年一到没有从Consultant升到Engagement Manager或是Project Leader就Out,再两到三年没有从Project Leader升到Principal还是Out,而再四到五年没有升Partner又是在Out一次,也就是说在做每一个案子上都有很大的压力。

要花更多的时间去Maintain你的人际关系,当然同时也包含家人、男女朋友…等等。

从Consulting Firm离开之后,大多数的工作都是Local Pay。也就是说,如果回国,即使是外商,同样是Director拿的钱却和在美国差很多,也会在心理上对求职者造成很大的落差。

4Consulting Frim之后的选择?

这可以从三个方向来看:

1. 留在Consulting Firm里:两到三年就会是Project Leader,也就是领导一个Team,在两到三年是Principal(Manager),在那之后要开始自己培养客户,自己开始跟客户建立关系,再进一步成为Partner就是要为公司带进Deal;

2. 离开Consulting Firm:一般是有三大方向(不管是自愿性或被动),第一就是去一般Corporate做Director,那通常这样相对Consultant来说工作较稳定(Life Style也比较好),但是Pay有可能会比较差。第二则是别人买下一家公司后需要有人帮他Run这间公司,也需要咨询这家公司的运营情况,那这些都是Consultant的专长,这个方向Reward很高,但是相对的Life Style也就没那么好。第三就是去Investment Bank当分析师作Research,因为这也是Consultant的专长。

3. 也有一部分的人自愿性的离开Consulting Firm去到Industry,但是也可能在产业待过一阵子之后又回到Consulting Firm,Consulting Firm也很欢迎这样的方式。

5 Consulting HR最重视三件事情:

1. 你有没有办法解决问题的能力(Problem-solving)。

也就是说如果没办法解决含糊不清的问题,如果逻辑不够清楚,一定进不了Consulting Firm。

2. 你必须是一个好的团队合作者(Team Player) 。

也就是说如果是一个习惯独立作战的人,肯定不适合在Consulting Firm,因为有60~110小时在Client Side的时间都是跟一群人合作相处的。

3. 要能够阐述甚至捍卫你的想法(presentable) 。

也就是要能够跟客户保证说为什么建议的解决方式是这样而不是其他方式,这也是为什么Consulting Firm很重视Case Interview,因为只有在那样的过程中,可以看到你是不是一个足以表达你想法的人,在Communication上必须是绝对没有问题的。

这三个特质都可以在Case Interview观察,通常在Consulting Firm Interview Process从第一关到最后拿到ConsultingFirm offer至少要经过四到五个Case Interview。

 

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